Últimas Notícias

10/04/2019
Educação superior do vinho cresce nos EUA
Um número crescente de universidades está treinando futuros profissionais do setor de vinhos à medida que a indústria de 46 bilhões de dólares por ano cresce
"A indústria do vinho dos EUA atualmente está enfrentando uma enorme escassez de mão de obra", revela Tim Donahue, diretor de vinificação do Walla Walla Community College, no estado de Washington. "Se já não está atingindo a indústria do vinho como uma tonelada de tijolos, vai." Mas as faculdades e universidades de todo o país estão procurando ajudar. Nas regiões vitivinícolas novas e antigas, escolas como a Walla Walla fazem dos programas de educação vitivinícola uma prioridade.

A evidência é visível em novos programas e prédios surgindo. Na Califórnia, a Sonoma State University abriu o Wine Spectator Learning Center em maio para fornecer uma casa para o seu crescente Wine Business Institute. No Oregon's Willamette Valley, o Linfield College apresentou em março o Centro Grace & Ken Evenstad para a Educação do Vinho. Escolas de outros estados vitivinícolas - incluindo Washington, Virgínia, Michigan e Nova York - têm se encarregado de desenvolver e crescer suas iniciativas educacionais em viticultura, enologia, empresas de vinho e outras especialidades relacionadas.

A crescente necessidade

Fontes dizem que os números de matrícula para estudantes em programas relacionados a vinho são constantes em escolas como Finger Lakes Community College (FLCC), Fresno State, e na Universidade da Califórnia e em ascensão em outras como Washington State University (WSU), SSU e California Polytechnic, mas eles não acreditam que seja suficiente. "Toda vez que estou saindo com pessoas da indústria, ou mesmo sentado na minha mesa, eu recebo um telefonema e alguém diz: “Eu tenho um emprego aqui, você conhece alguém para mim?'", conta Thomas Henick-Kling, diretor de programas de viticultura e enologia da WSU.

"Parte da questão é que as pessoas não costumam pensar em vinificação como um caminho através do ensino superior", disse Paul Brock, proprietário da vinícola Silver Thread e professor associado de viticultura e tecnologia de vinhos na FLCC, que oferece um diploma de ciência em viticultura e tecnologia de vinho. "Os estudantes que se formam no ensino médio geralmente não têm conhecimento da indústria do vinho como opção."

Mas o crescente mercado de vinhos dos EUA e a demanda por mais profissionais mostram que definitivamente há uma necessidade. O vinho é hoje uma indústria com 46 bilhões de dólares em vendas anuais, segundo o Impact Databank. "Cinquenta anos atrás, havia de 40 a 50 vinícolas, 20 anos atrás, havia aproximadamente 800, e agora há mais de 4.500 - apenas na Califórnia", relata Karen Block, diretora de relações industriais no Departamento Davis de viticultura e enologia da Universidade da Califórnia, que oferece diploma de bacharel em viticultura e enologia e vários mestrados relacionados.

Na esperança de manter o vinho saudável e em crescimento, muitos programas educacionais recebem apoio dos principais membros do setor. E a Wine Spectator Scholarship Foundation arrecadou mais de 20 milhões de dólares para apoiar a educação sobre vinhos e alimentos nos últimos 30 anos, incluindo o estado de Sonoma, a Universidade da Califórnia no Departamento Davis de viticultura e enologia e o programa Vitology & Enology da WSU, bem como programas de estudo em culinária e hospitalidade.

Alunos de escolas como FLCC e Cornell, muitos dos quais agora trabalham na indústria, também vêem a importância da educação do vinho.

"Acredito que um número maior de pessoas está bebendo e expandindo seus conhecimentos sobre o vinho e, com esse entusiasmo, há mais oportunidades para empregos qualificados na indústria", disse Devin Shomaker, ex-aluno da FLCC e co-proprietário da Rooftop Reds, no Brooklyn. "Esta é a base para o programa de viticultura e vinho da FLCC."

"Meu diploma dá uma ampla compreensão da indústria do vinho e de todas as suas partes móveis e aplico o que aprendi todos os dias em meus estudos de graduação em enologia e viticultura", acrescenta Whitney Beaman, gerente regional de vendas da Bedell Cellars em Long Island e ex-aluna da Universidade de Cornell. "Educação vinícola robusta e baseada na ciência é fundamental para o avanço de nossa indústria."

Para uma região vinícola americana mais promissora, como Michigan, os programas de viticultura e enologia ajudam a promover o reconhecimento crescente, afirma Michael Moyer, diretor de vinhos e viticultura do Lake Michigan College, que oferece um curso de dois anos em ciência aplicada em vinhos e tecnologia de viticultura.

"Antes do Julgamento de Paris em 1976, a Califórnia não foi levada a sério por sua produção de vinho, e 10 ou 20 anos atrás, Nova York não foi levada a sério por sua produção de vinho", relata ele. "Agora as coisas mudaram. Esperamos ver a mesma coisa acontecer em Michigan e acredito que nossos programas de educação são uma grande parte disso."

Teoria versus prática

Quando a Universidade da Califórnia estava treinando os produtores de vinho da região há algumas décadas, o conhecimento da ciência do som era o foco. Agora os programas estão equilibrando a ciência e as habilidades práticas.

A California Polytechnic State University abrirá um novo Centro de Vinhos e Viticultura no outono de 2019, com uma vinícola comercial onde os alunos do programa de graduação em viticultura e enologia estarão produzindo vinhos de clima fresco como Chardonnay e Pinot Noir.

"Os estudantes podem colher as uvas, esmagá-las e processá-las", conta Federico Casassa, professor de enologia. "Eles estão seguindo os procedimentos padrão da indústria do vinho, fermentando-os, filtrando-os e finalmente engarrafando-os."

As vinícolas comerciais também se tornaram parte essencial de programas em escolas como a Fresno State, a Lake Michigan College, a Walla Walla Community College, U.C. Davis e FLCC. Os estudantes da Cornell e da WSU ainda trabalham em vinícolas educacionais no campus.

Houve uma grande mudança - e uma necessidade maior - para que as escolas de vinho fossem tratadas como escolas de comércio, explica Donahue. "Ao administrar uma escola de vinhos como uma escola de comércio, somos capazes de exercitar quatro anos de educação em vinicultura para os alunos".

Mas a ciência não foi embora. Os acordos de transferência entre Walla Walla e Washington State University (WSU) permitem aos estudantes a chance de ganhar experiência prática, como no programa de dois anos de Walla Walla, e depois passar para o WSU para os cursos superiores de ciências. "Passar pelo colégio da comunidade nos dois primeiros anos e depois dois anos no WSU é uma das melhores educação que você pode obter", defende Henick-Kling.

Além da adega

"Ouvi dizer que, para cada vinicultor, há 100 produtores que não são vinicultores na indústria", revela Kevin Smith, gerente de negócios e marketing e palestrante do Fresno State, que oferece diploma de bacharel em viticultura e em enologia e mestrado em viticultura e enologia. Suas aulas de negócios vitivinícolas visam ensinar aos alunos que podem ter interesse na indústria além da produção de vinho, em áreas como vendas e marketing. Como parte do currículo, os alunos lançam vinícolas fictícias, redigem planos de negócios e contas de serviço.

O objetivo é semelhante no Wine Business Institute da Sonoma State University, um programa que oferece aulas de vinho e pesquisa sobre temas como globalização, tecnologia e mudança de regulamentos, com programas de graduação e mestrado estritamente focados no lado comercial da indústria. "O vinho de boa qualidade é o ponto de partida, mas não o suficiente para garantir o sucesso no que se tornou um mercado cada vez mais competitivo [para as empresas]", argumenta Dan Virkstis, gerente de marketing e comunicações da SSU. "É por isso que muitos vinicultores e gerentes de vinhedos estão se matriculando em nossos programas de graduação de negócios em vinho."

No Linfield College, a escola está se concentrando em cobrir o básico. A escola de quatro anos oferece estudos menores desde 2015, mas começará a oferecer estudos de vinhos no outono, projetados para ajudar os alunos a conhecerem o campo antes de ingressar em um programa mais prático de viticultura ou enologia mais tarde.

Da mesma forma, na Virginia Tech, há uma série de programas de bacharelado, mestrado e doutorado que incluem vinho, sendo uma nova viticultura menor para o departamento de horticultura, bem como um recente plano de estudos em fermentação de alimentos e bebidas no programa de ciência e tecnologia de alimentos, complementado com oportunidades de estágio.

"O que ouvimos da indústria é que eles estão procurando por estudantes fortes, treinados e que entendam todo o espectro do cultivo de uvas, de produzir vinhos e dos negócios do vinho", afirma Gregory Jones, diretor do Centro Grace & Ken Evenstad de Educação para o Vinho no Linfield College. "Programas como o nosso nunca substituirão os programas de viticultura e enologia, mas fornecerão um caminho para os estudantes encontrarem seu nicho dentro de outras áreas do setor vitivinícola".

Fonte: Wine Spectator
 
> Leia as últimas notícias