Blog Meu Vinho

14/10/2020
Será que a indústria do champanhe sobreviverá à crise provocada pela pandemia do coronavírus?
“Uma crise pior que a Grande Depressão”. Os produtores de champanhe estão confusos sobre como reavivar as vendas
É visto em casamentos, festas, feriados e jantares caros e repletos de ostras. É pulverizado generosamente por pilotos de corrida em pódios. Não é nenhuma surpresa, então, que as vendas de champanhe tenham sofrido um impacto considerável devido à pandemia do coronavírus. Nenhuma dessas coisas foi possível durante uma grande parte de 2020.

Apesar do clima ideal deste ano nos campos calcários da região leste da França - muito sol, a quantidade certa de chuva - 2020 pode estar longe de ser um ano vintage. De acordo com relatórios da França, o consumo da bebida espumante despencou desde o surgimento do vírus. Alegadamente, as vendas caíram 2 bilhões de dólares, um declínio de um terço e uma queda maior do que durante a Grande Depressão e ambas as guerras mundiais. 100 milhões de garrafas podem não ser vendidas este ano.

Tamanha é a preocupação que os produtores da região, que somam cerca de 16 mil, convocaram uma reunião especial de crise, quando vão discutir o que fazer com o excesso de uvas. As bagas podiam ser destruídas ou transformadas em desinfetantes para as mãos, para o horror de muitos - um produtor, Anselme Selosse, da Jacques Selosse Champagnes, chamou a diretiva potencial de desinfetantes para as mãos de “um insulto à natureza”.

Ainda assim, reflete a dura realidade de que, durante grande parte de 2020, as pessoas não compraram champanhe. Na França, onde mais da metade do champanhe do mundo é comprado, as vendas caíram 70 por cento durante o rígido bloqueio de dois meses. No Reino Unido, o Majestic relata um declínio comparativo de 11%. “Em grande parte atribuímos isso à falta de eventos e casamentos”, disse o chefe de RP e marketing do Majestic, Jack Merrylees.

“Estamos passando por uma crise que avaliamos ser ainda pior do que a Grande Depressão”, disse Thibaut Le Mailloux, do Comitê de Champagne, que representa os produtores da região. Não é nada novo, já que o champanhe costuma ser prejudicado durante uma crise econômica. Curiosamente, os relatórios da Itália sugerem que as vendas de prosecco ficaram estáveis, embora na Espanha tenha havido uma queda para a cava.

As vendas de outros vinhos espumantes no Majestic ficaram estáveis, levantando a questão: o champanhe é especialmente inadequado para uma pandemia? Uma grande parte do negócio de champanhe do Majestic vai para eventos, casamentos, inaugurações de lojas, recepções com bebidas e visitas a galerias. Eles foram praticamente eliminados desde março.

A imagem preconcebida do champanhe é ao mesmo tempo seu maior argumento de venda e um obstáculo potencial. Isso é algo do qual os produtores estão perfeitamente cientes e com o qual lutam, à medida que a incerteza continua. Paul-Francois Vranken, que fundou a Vranken-Pommery Monopole, disse: “Mesmo que os bares e as boates fiquem fechados por cinco anos, não planejamos perder clientes. Haverá uma grande mudança em nosso marketing que destaca a grandeza dos nossos vinhos.”

Isso poderia se concentrar na rica história da região ou no uso da agricultura orgânica, refletindo que os clientes querem cada vez mais uma história atraente e têm preocupações ambientais. É algo que o Majestic notou, recentemente listando seus primeiros champanhes orgânicos e biodinâmicos.

Há uma teoria de que a Covid exacerbou as tendências de longo prazo, como os clientes experimentando novos vinhos espumantes regionais, como crémant francês, lambrusco italiano e vinhos do Novo Mundo. As opções em inglês, é claro, estão crescendo, com um relatório da Sainsbury lançado este mês afirmando que as vendas dobraram na última década, graças a um crescente interesse em "beber local".

“A Covid realmente acelerou as tendências que já estavam surgindo”, relata Richard Ellison, fundador da Wanderlust Wine, que viu as vendas de champanhe cair um quarto desde o início do bloqueio. “Um deles é um maior interesse em novos estilos de novas regiões.” Isso é especialmente verdadeiro para jovens entendidos em tecnologia e mídia social usando dados demográficos, que “permitem uma exploração de ‘a próxima coisa legal’ e também - muito importante - a comparação de preços constante.”

Ellison afirma que o champanhe deve deixar de ser percebido como uma bebida comemorativa. “Ele precisa urgentemente mudar sua imagem de um luxo festivo para um vinho em si, com um lugar à mesa, ao lado da comida, durante toda a refeição”, sugere.

Merrylees concorda e pensa que o champanhe é um “vinho gastronômico subestimado” que, por ser freqüentemente consumido em recepções com drinques, é esquecido como uma bebida com um excelente potencial para combinar comidas. Muitos varejistas, como Majestic e Lay & Wheeler, descobriram que, embora as unidades de champanhe vendidas possam estar baixas em alguns lugares, o gasto médio por garrafa está de fato alto. Catherine Petrie, compradora da Lay & Wheeler, acrescenta que o champanhe depende muito da indústria de restaurantes.

O que acontece no Natal também é uma preocupação. Apesar da recessão, as pessoas vão querer comemorar. Com uma carteira de champanhe para vender, os supermercados podem iniciar uma guerra de preços, vendendo-o a preços extremamente reduzidos. Um especialista alerta que isso pode ser prejudicial a longo prazo: "uma vez que algo perde a percepção de prestígio, é muito difícil recuperá-lo."

No entanto, o champanhe sobreviveu a várias crises em sua história. Ainda em 2008, a crise financeira fez as vendas despencarem, mas elas acabaram se recuperando. “O champanhe sempre se recuperou com força”, Merrylees, que afirma que as vendas já estão aumentando. “Temos certeza que vai acontecer de novo.”

Fonte: Telegraph
 
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