Blog Meu Vinho

07/04/2021
A Argentina poderia se tornar a próxima Austrália do mundo do vinho?
Produzindo mais do que o onipresente Malbec, a Argentina pode se tornar o país preferido para vinhos de grande marca e fáceis de beber
Paul Schaafsma é um homem que fala de um bom jogo: um vendedor consumado, com um brilho pronto e um olhar desavergonhado para uma oportunidade comercial. Até 2016, o australiano era CEO da Accolade Wines, a quinta maior empresa de vinhos do mundo, com um portfólio de marcas que inclui Hardys e Echo Falls. Depois disso, ele traçou um plano com o enófilo e ex-jogador de críquete Ian Botham. Os dois fizeram uma viagem gigantesca de estrada e avião pela Austrália, provando e misturando uma variedade de vinhos que atualmente podem ser encontrados em um supermercado perto de você. Agora Schaafsma acredita que viu outra oportunidade - desta vez na América do Sul.

"Acho que a Argentina está no topo", diz ele. Isso pode parecer surpreendente, dado que o malbec argentino é onipresente - a terceira variedade de uva vermelha mais vendida no Reino Unido - e tem sido popular o suficiente para incomodar os sommeliers há algum tempo. Mas o que Schaafsma está falando - ou devo dizer esperando - vai além da moda para o malbec. Ele acha que a Argentina pode se tornar o país preferido para vinhos de grande marca e fáceis de beber, da mesma forma que a Austrália nos anos noventa.

"A razão pela qual estou tão empolgado é que [assim como o malbec] a Argentina tem fantásticos chardonnay, cabernet sauvignon, shiraz e tempranillo. O custo/benefício é incrível em comparação com países como Austrália, Nova Zelândia, África do Sul e América. Eles não precisam do vinho no mercado interno, querem obter o estilo certo para o país para o qual estão vendendo, querem crescer em exportação. É a receita perfeita."

Bem ambicioso, eu digo. "Bem, isso não é novidade." Ele dá uma bela risada. A Argentina realmente tem o poder de se tornar a próxima Austrália? É certamente um bom argumento de venda para o Fecovita Wine Group, o produtor de vinho que a Schaafsma assinou com a Benchmark Drinks, empresa que ele fundou após a Accolade. Mas, independentemente de quão realista possa ser, existem três fatores muito interessantes subjacentes à afirmação.

Primeiro, a Fecovita é o maior produtor de vinho que você nunca ouviu falar. De fato, uma gigantesca cooperativa, toda a estrutura engloba 29 sub-cooperativas, 5.000 produtores de uvas e 25.000 hectares de vinhedos. Também representa cerca de 30% de todo o vinho produzido na Argentina, engarrafando mais de 20 milhões de litros de vinho por mês. Surpreendentemente, até que Schaafsma os conheceu em uma feira alemã, quando procurava algum malbec argentino para vender, a Fecovita não tinha um importador do Reino Unido.

Em segundo lugar, uma queda colossal na quantidade de vinho que os argentinos bebem internamente significa que o país tem capacidade para produzir muito mais vinho do que atualmente vende. "Jovens argentinos bebem cerveja agora", ressalta Schaafsma. "Existem bares de cerveja em todos os lugares." Nos anos setenta, o consumo doméstico de vinho argentino era superior a 90 litros per capita. Em 2004, esse número havia caído para 33,7 litros per capita. Em 2018, o número era de 18,9 litros per capita. Para qualquer produtor que depende da venda de vinho localmente, é uma grande queda para acomodar. A Fecovita está tendo que recorrer a jogar vinho fora? "Não, não, não", diz o CEO da Fecovita, Juan Angel Rodríguez, rapidamente. “É precioso demais para fazer isso. Mas algumas de nossas uvas acabam em concentrados de uva, usado por empresas de alimentos.” A Fecovita vende concentrado de uva para a Coca-Cola Company e Tropicana, e costuma vender para a Ocean Spray. "A destilação também é um negócio em crescimento", acrescenta Angel Rodríguez.

Em terceiro lugar, considere a dinâmica do mercado do Reino Unido. O vinho australiano é o número um no mercado off-trade do Reino Unido para vinhos tranquilos, com uma participação de 24% do mercado (em volume). Mas a enorme demanda chinesa por vinho australiano, que vem principalmente, mas não inteiramente em um nível premium, tem aumentado os preços. Onde isso nos deixa? A Espanha é atualmente uma das fontes de vinho mais barato. Schaafsma argumenta que há espaço para outro fornecedor crescer e que a Argentina é a que tem os recursos, os preços certos e a dinâmica. "A Argentina possui apenas 4% do mercado do Reino Unido, mas cresce 23% (em valor), mais rápido do que qualquer outro país."

Eu nunca tinha visto ou provado vinhos Fecovita antes, mas suspeito que a marca Bodega Estancia Mendoza que está chegando ao mercado do Reino Unido parece um pouco como uma banda que está sendo usada por um empresário experiente. A imagem no rótulo - Andes e Finca - mostra uma Argentina muito clara. O enólogo-chefe do grupo me conta que os vinhos elaborados para os bebedores do Reino Unido procuram ser mais "amigáveis" do que os feitos para o consumidor doméstico. Significado? “Os consumidores na Argentina optam por vinhos mais nítidos, um pouco mais tânico, um pouco mais ácido.”

"Os vinhos nacionais têm taninos mais agressivos e mais carvalho", esclarece Schaafsma. “Fiquei feliz por você ter dito que o vinho que fizemos para o Reino Unido foram suculentos. Eu ficava dizendo essa palavra para eles: ‘Suculento! Eu quero que eles sejam suculentos!'"

Para saber se a Argentina pode se tornar a próxima Austrália, bem, será necessário fazer um pouco mais de vinho: a produção de vinho argentino foi de 8,4 milhões de hl em 2018 contra 12,9 milhões de hl na Austrália no mesmo ano.

Fonte: Victoria Moore/Telegraph
 
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